Clase 2: La Evolución del Hombre

Clase 2: La Evolución del Hombre

Por Roberto López

En Jornadas de Estudio Sacerdotales, septiembre 2010.

Cómo comenzó la evolución del hombre

Hace 5 millones de años se separó el linaje de chimpancés del de los humanos. Surgió el primer homínido: el australopiteco. El homínido se diferencia del chimpancé principalmente que el homínido es bípedo y tiene caninos más pequeños.

Del australopiteco saldrá el género “homo” con tres especies:

1. homo habilis,

2. homo erectus, y

3. homo sapiens.


Homínidos y Homo

Australopitecus (homínido)

Homo Habilis

Homo Erectus

Homo Sapiens

Fechas

5 mill-2 mill

2.5 a 1.5 mill

1.5 mill a 150K

150K a Hoy

Continentes

Africa

Africa, Asia

Af, China, Europa

Todo el planeta

Capacidad Craneal

500 cc

700 cc

1,400 cc

1,450 cc

Tecnología Usada

Olduvaiense

Acheulense (desde 400K)

10 tecnol. (hasta Edad Hierro)

Neuronas libres (miles)

4,400

6,400

8,500

Timeline del Homo

¿Cómo surgen especies nuevas?

1. Una especie es un grupo de individuos que son “interfecundos”, que pueden aparearse entre sí.

2. Antes se pensaba que la forma habitual de especiación por barreras geográficas, que impiden el cruce de dos poblaciones de la misma especie durante largos períodos de tiempo, no pudiendo transmitirse sus cambios genéticos, lo que acabaría dando lugar a dos especies distintas.

3. Hoy se sabe que también se crean especies por mutación cromosómica. Esto hace que los mutantes solo sean fértiles si se aparean entre sí. Entonces surge una “especiación instantánea”.

Lo especial de la estrategia evolutiva de los “homo”: desespecialización

1. El homo habilis empieza a desarrollarse de una manera distinta: hace “herramientas secundarias”: herramientas para hacer otras herramientas.

2. Con esto ensaya una estrategia evolutiva especial: en vez de irse adaptando al medio ambiente, como hacen los otros animales, el homo empezó a adaptar el ambiente a él: vestirse, construir refugios.

3. El cambio corporal reside en el cerebro, lo que permite la desespecialización del resto del cuerpo. Se ha invertido la relación de adaptación al medio: no se especializa para adaptarse, sino que se desepecializa para adaptar el medio.

¿Se es hombre porque se aprende?

No. El aprender a usar herramientas es una habilidad biológica, está atada a la cantidad de “neuronas libres” que tenga la especie (tener más neuronas de las “necesarias” para mantener las funciones vegetativas). Solo aves y mamíferos tienen.

Número de neuronas libres (miles)

Gorila……………………… 3.600

Australopiteco………….. 4.400

Homo erectus…………. 6.400

Homo sapiens…………. 8.500

A mayor grado de cerebración corresponde una mayor capacidad de aprendizaje, pero con base siempre exclusivamente biológica. La evolución de los homo se da al mismo ritmo que crece su cerebro.

¿Fue exitosa estrategia evolutiva de los Homo?

No. La ventaja que supone la desespecialización es que la misma especie, sin diversificarse en otras nuevas, puede colonizar distintos medios. La desventaja es que tiene que competir con organismos específicamente adaptados a ese medio.

A la larga, esta nueva forma de relación con el medio fue un rotundo fracaso: el Homo habilis vivió menos de dos millones de años, relegado casi exclusivamente al continente africano, menos que los australopitecinos, y que no tenían esa capacidad. El Homo erectus, con una capacidad cerebral mayor, poseyó una facilidad muy superior para adaptarse pero, su éxito biológico, considerado en duración temporal, es igualmente efímero.

El éxito evolutivo del Sapiens

El caso del Homo Sapiens es distinto: biológicamente hablando es, quizá, aún más inviable que las dos especies anteriores: su cuerpo no tiene ninguna especialización. Pero sorprendentemente en el plano existencial su éxito resulta evidente: aunque exista desde hace menos de 200.000 años, es el organismo con más éxito en la historia evolutiva. Se ha introducido en todos los ambientes sin encontrar ninguna otra especie que, a la larga, le haya podido hacer sombra.

¿Cómo evolucionó el Homo Sapiens?

1. ¿Con qué táctica consiguió tanto éxito el homo sapiens? No fue el desarrollo cerebral: sin aumento en la capacidad de su cerebro, sin embargo desarrolló tecnologías más sofisticadas, a un ritmo muy superior al del habilis y erectus.

2. Lo que explica la evolución tan acelerada del homo sapiens es la aparición del “pensamiento reflexivo”: la capacidad de contemplar dentro de su mente las herramientas y las cosas y poder así hacer un plan y un diseño. Es decir, el sapiens logra separar, abrir un espacio entre, el motivo y la acción: la acción no está detonada inmediatamente por el motivo o el estímulo. Se abre la reflexión.

3. Esta nueva forma de pensar, reflexiva, explica los otros elementos propiamente humanos: el arte, el enterramiento de los muertos, el uso de la medicina.

4. Este pensamiento reflexivo es el rasgo más distintivo de la especie humana, biológicamente: el individuo toma primacía respecto a la especie. Su actuar no depende de la capacidad biológica de su especie, sino de lo que es peculiar de cada uno: su inteligencia.

5. El pensamiento, desde el punto de vista evolutivo, es una anomalía inexplicable: la inteligencia es de cada ser humano, no de toda la especie humana . Es un cambio biológicamente insospechable: la superioridad del individuo frente a la especie.

6. Por lo anteriormente expuesto (su no-dependencia del tamaño del cerebro, y la primacía del individuo frente a la especie) se puede concluir que la evolución no aplica al caso del homo sapiens. Su éxito se debe a algo distinto de su táctica evolutiva.

Empate de la historia de fósiles con la de los genes

El reloj genético nos dice que todos los hombre existentes proceden de una mujer que vivió hace 200,000 en África.

Ciencia + Fe en Evolución del Homo Sapiens

1. El polvo de la tierra es todo el universo, que está contenido en un hombre: mineral, vegetal, animal.

2. Estamos hechos de carbono, que es el material que se coció dentro de las grandes estrellas al principio del universo.

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